Sistemas tradicionais de medicina das plantas

Os sistemas tradicionais de medicina continuam a ser amplamente praticados em
muitos aspectos. O aumento populacional, o fornecimento inadequado de
medicamentos, o custo proibitivo dos tratamentos, os efeitos colaterais de vários
medicamentos sintéticos e o desenvolvimento de resistência aos medicamentos
usados atualmente para doenças infecciosas levaram a uma maior ênfase no uso de
materiais vegetais como fonte de medicamentos para uma ampla variedade de
doenças humanas.
Entre as civilizações antigas, a Índia é conhecida por ser um rico repositório de plantas
medicinais.
Jardim com caminho de pedras
A floresta da Índia é o principal repositório de grande número de plantas
medicinais e aromáticas, que são amplamente coletadas como matéria-prima para a
fabricação de medicamentos e produtos de perfumaria. Cerca de 8.000 remédios
fitoterápicos foram codificados nos sistemas AYUSH na ÍNDIA. Os medicamentos
Ayurveda, Unani, Siddha e Folk (tribais) são os principais sistemas de medicamentos
indígenas. Entre esses sistemas, o Ayurveda e a Medicina Unani são os mais
desenvolvidos e amplamente praticados na Índia.
Recentemente, a OMS (Organização Mundial da Saúde) estimou que 80 por cento das
pessoas em todo o mundo dependem de medicamentos fitoterápicos para algum
aspecto de suas necessidades primárias de saúde. Segundo a OMS, cerca de 21 mil
espécies de plantas têm potencial para serem utilizadas como plantas medicinais.

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